《戀夏進行式》是美國作家提姆薩爾普入圍美國國家書卷獎決選的代表作,描寫一名凡事無酒不歡的高中生,最末學年所面對的生活悲喜,文字平實、諧趣卻有著深沈動人的底蘊。如同我們亦曾有過的迷濛時刻,對於未來規劃、愛情狀態與家庭問題的無奈與徬徨,而在那堅強的行事態度下,沒有袒露的是一名被迫早熟的孩子的不安與無助(酒成了唯一的逃避的力量)。

薩特是朋友眼中的派對動物,加了威士忌的七喜汽水是他活在當下的標誌,因為精擅玩樂,雖然不帥卻不缺女友,然而、女孩們盡是過客,無法安定下來的他,終究置處父母離異的陰影中,在他那宛如小丑的討喜言行背後,是一顆困惑又悲傷的心:無法與繼父相處且想念遠住他處的父親。未來對他來說,沒有深刻意義,一如永遠不瞭解當女孩變成女友之後究竟想要的是什麼?直到平凡無奇的艾美出現,彼此意料之外且不受期待的愛情反而像一把奇異的鑰匙,打開了自己從未在意過的柔軟而脆弱的心深處……

這是一則學習聆聽他人聲音的故事,最後前往探視薩特父親的旅途中,像一回自我檢視,同樣信奉活在當下為生活哲學的父親,初次讓薩特看見旁人眼中的自己—多麼不堪、多麼無足輕重且不值一提。而這讓薩特深思而更看清自己,放棄了與艾美離鄉就讀大學的約定。

「我的名字叫薩特.奇爾利,十八歲,現在覺得心很痛,因為我的感情一路都非常不順遂,我現在非常需要喝點威士忌加七喜。」

薩特放棄愛情了嗎?不如說他更瞭解愛情與未來。他違背了對艾美的承諾卻可能給了彼此更大的機會,薩特的心寬了,代表他已試圖接受這個世界,接受捨棄愛與被愛,接受失敗。夏天是愉悅的,亦是種種離去的開始,薩特之於我們,如同心中無法過度的難關,作者以悠揚、輕盈的第一人稱筆觸,記載了薩特的生命片刻讓讀者對鏡、反思。徬徨是青春常事,但徬徨不僅於青春,薩特是藏在每個人心中的一小塊剪影,小說沒有結局,人生持續,當某日回憶,決定現在一切的其實往往是那個遠離徬徨的最關鍵的當下。

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